MOMENTOS CLAVE EN LA VIDA DE VAM
• 1946: La Sociedad Mexicana de Crédito Industrial (SOMEX) organiza una empresa importadora y distribuidora de los afamados Jeep Willys con el nombre de Willys Mexicana SA y nombra al Lic Gabriel Fernández Sáyago como Gerente General
• 1949: Inicia el ensamble de unidades en instalaciones temporales; las oficinas y principal sala de exhibición están ubicadas en Paseo de la Reforma 158.
• 1950: Para entonces ya se ofrece la línea completa Willys: CJ Universal, camionetas guayin, panel y pick-up mas el novedoso Jeepster (el primer “cross-over”).


La línea Willys hacia principios de la década de los años cincuenta, vista a través de anuncios publicados en la revista “Selecciones”

• 1952: En julio se presenta el Aero Willys, un auto compacto con características técnicas avanzadas.


El totalmente nuevo Aero Willys no se vendió como se esperaba, en parte por su elevado precio y en parte por la creciente competencia, incluyendo al Nash Rambler, el Hudson Jet y el Henry J, además de los europeos Fiat 1400, Renault Fregate y Ford Cónsul.

• 1953: El 11 de marzo se inaugura la planta de ensamble en Norte 65 No. 1099 en la colonia industrial Vallejo México, DF con capacidad para 10,000 unidades anuales, ocupando 14,000 m2
• 1954: El 22 de abril se devalúa el peso frente al dólar: de $8.60 a $12.50, afectando fuertemente a toda la industria automotriz


La fachada de la planta de WM en la calle Norte 65 esquina con Poniente 150, en la colonia Industrial Vallejo, D.F. En primer plano se aprecia un Aero Willys de 1955.

• 1956: Para aprovechar la capacidad excedente de la planta, se maquilan unidades para otras empresas, tales como Austin, Alfa Romeo, Jaguar y otros.
• 1960: El 2 de mayo se anuncia el acuerdo alcanzado con American Motors Corporation (AMC), de Detroit, Mich. Por el cual WM se convierte en ensamblador y distribuidor exclusivo para los automóviles RAMBLER. A partir de julio se comercializa la línea American: 2, 4 puertas y camioneta, todos con el motor de seis cilindros en línea de 195 pulgadas cúbicas y 90 HP. La red de distribución comprende 26 agencias en todo el país, quienes comercializan 322 unidades American, equivalentes al 1% del mercado total en ese año.


Los primeros American ensamblados en Vallejo, poco después de salir del horno de pintura

• 1961: Para este año modelo el gobierno establece topes a los precios: $55,000 para autos y $70,000 para camionetas guayines. En este año, el American mas barato, ahora con línea nueva, cuesta $30,850 (mas impuestos y opciones)


La camioneta American 1961 de 2 puertas tenia un precio base de $ 34,700.

• 1962: El 23 de agosto el gobierno de López Mateos emite un decreto que será la base para pasar del simple ensamble a la fabricación automotriz , con un 60% de contenido nacional, en tres años. Se aprueban los programas de 9 empresas, entre ellas WM.


Anuncio publicado en “Selecciones”

• 1963: Se lanza al mercado el Rambler Classic en mayo, cuyos avances de ingeniería le valieron el codiciado trofeo “Auto del año” de la prestigiada revista Motor Trend en Estados Unidos, en febrero de ese mismo año. En diciembre y como respuesta al decreto, WM se transforma en Vehículos Automotores Mexicanos (VAM), una empresa multinacional con capital mixto: 60% propiedad de SOMEX (ahora controlada por el gobierno, pero aún con parte del capital privado, después de rescatarla de un sobreextendimiento financiero) y 40% repartido entre AMC y KJC (Kaiser-Jeep Corp. Que fue el resultado de la adquisición de Willys por parte de Kaiser en 1954).


El periódico NOVEDADES relata la presentación del totalmente nuevo Classic en la Cd. de Aguascalientes en el mes de mayo (arriba) y en agosto publica un anuncio que además muestra el American Hardtop.


La nueva imagen corporativa de la flamente empresa Vehículos automotores Mexicanos.

• 1964: El Rambler American se renueva por completo. El 5 de noviembre se inaugura la planta de motores en el Km 54 de la carretera México-Toluca, cerca del poblado Lerma. Con una inversión de $87.5 MDP y ocupando 240,000 m2, esta planta producirá el motor de seis cilindros, recién lanzado al mercado por AMC, en dos tamaños: 232 y 199 pulgadas cúbicas. (3.8 y 3.3 litros respectivamente)


Escultura monolítica (12.6 x 30 metros) que representa la imagen corporativa de VAM, debida al celebre artista plástico Mathias Goeritz, co-autor de la Torres de Cd. Satélite. Estaba ubicada en una esquina del terreno de Planta Motores sobre el Paseo Tollocan, en el kilómetro 54.5 de la caretera México-Toluca.

• 1965: El Rambler American es el campeón absoluto en la categoría Turismo Nacional hasta cuatro litros, después de ganar 8 carreras de un total de 10 en circuitos, carreteras y ascensiones a montañas. Gracias a estos triunfos deportivos, la imagen de marca se fortalece y rejuvenece. La participación de mercado se ha incrementado al 5.5%.


El American Hardtop solamente se vendió en 1963 y 1965 (92 y 320 unidades respectivamente). Los interiores son similares a los de AMC, como se aprecia en este anuncio del Excelsior.


Recortes de prensa que muestran a Victor Tapia (66) y Edgardo Fuentes (65) en el circuito Zacatenco;. (arriba) y nuevamente al 66 en otra curva del circuito (abajo). Harían el 1-2 en su categoría el 20 de junio de 1965

• 1966: Se da por concluido el esquema de maquila, después de haber producido 13,048 unidades, que en los últimos años incluyen a Datsun y a los tractocamiones Autocar. A principios de año, la Secretaría de Industria y Comercio (SIC) autoriza incrementos a los precios, después de 5 años de estabilidad. Ahora el American mas barato cuesta $37,175, mas impuestos.


Primer anuncio a todo color publicado por VAM en un revista de gran formato (LIFE en español, 1966).

• 1967: La ingeniería de VAM logra adaptar el motor Rambler a toda la serie Jeep: CJ5, Wagoneer y Pick-UP. AMC hará lo mismo varios años después, al adquirir la división Jeep de KJC. Este año el Classic estrena carrocería totalmente nueva, mas grande y aparece el hard top SST.


El totalmente nuevo Classic SST (ahora llamado REBEL en Estados Unidos) tenia un precio base de $52,811 pesos mas impuestos y gastos. (foto AMC)

• 1968: El primero de abril se lanza al mercado el deportivo Javelin; Se realiza una expansión en la planta para alcanzar una capacidad instalada de 17,250 unidades, lo cual requiere construir un nuevo edificio de oficinas así como el cambio de la dirección oficial: ahora Poniente 150 No. 837. El departamento de Ingeniería del producto, que había sido formado en 1965 se reestructura y se muda a Poniente 150 No. 978; cuenta con tres áreas y 92 personas.


El Javelin 1968 utilizaba el motor 232 de 155HP, con caja de 4 velocidades o automático (foto AMC)


En esta pagina de la “Gaceta VAM” se reflexiona sobre los cambios vertiginosos que han llevado a renovar a la empresa durante esta década.


En la portada de la misma, aparece la entrada al nuevo edificio de oficinas en Poniente 150 No. 837

• 1969: Aparece el Rally, versión deportiva del American, con asientos individuales y motor 232. En enero un American prototipo fabricado por VAM obtiene el record mundial en su categoría en el campeonato de aceleración cuarto de milla organizado por la American Hotrod Association (AHRA) en Phoenix, Arizona, con un tiempo de 14.12 segundos @ 94.93 millas por hora.


Anuncio publicado en la revista META y en los principales diarios, dando a conocer la hazaña de un automóvil hecho y modificado en México. Aparece a la derecha el Ing. José León del Rio, entonces gerente de Ingeniería del producto, y a la izquierda el piloto Bob Wamsley.

• 1970: El totalmente nuevo American, basado en el Hornet de AMC rompe records de ventas para VAM; ahora el motor de norma para todos los American es el 232, mientras que los Classic Y Javelin toman el 252, presentado como opción el año anterior. La participación global de mercado es de 8.8%, mientras que en el segmento de compactos alcanza el 21.9%. La red de concesionarios ha crecido a 86.


Imágenes de AMC ilustran al nuevo Hornet, que en México continuó con el nombre American, en versiones basica (izq) y equipada (der) que aproximadamente corresponde al Rally. En estos momentos nadie imaginaba que esta carrocería básica permanecería en producción por casi dos décadas.

• 1971: El nuevo Javelin estrena el motor 282 (4.6 litros de cilindrada), un desarrollo de la ingeniería mexicana, que utiliza pistones de 3.91” combinados con el nuevo cigüeñal de 3.895” de AMC y ofrece 200 HP de potencia bruta, equivalentes a 145 netos. Su precio base es de $65,030. VAM participa oficialmente en carreras en 1970-71. En la categoría Turismo modificado clase 3 (hasta cinco litros), el Rambler 6 cilindros conducido por Michel Jourdain generalmente derrotaba con facilidad a los Mustang 302.

El flamante Javelin para 1971 tal como aparece en el catálogo RAMBLER 1971, el cuál todavía utiliza imágenes de AMC, que no corresponden 100% a la realidad mexicana.

El famoso “444” rumbo al autódromo de Monterrey, remolcado por una J-300 conducida por don Manuel Ruiz, chofer del área de Pruebas y Desarrollo de VAM durante muchos años.

• 1972: El American es el líder en ventas en la categoría de compactos, posición que mantendrá también el siguiente año, lo cuál crece la participación al 25%. En Estados Unidos el Javelin es el campeón absoluto de la serie Trans-Am por segundo año consecutivo. Los concesionarios suman 15 en el DF y 58 en el resto del país.

El Javelin preparado por el equipo de Roger Penske, campeón de la serie en 1971 y 72. El año siguiente llegaría a México....

• 1973: Aparece el motor 258 (4.2 litros), como reemplazo del 232 y algunas aplicaciones del 252. Los Javelin ex-campeones Trans-Am son adquiridos por un equipo mexicano; VAM los apoya parcialmente durante el año con razonable éxito. Se implementan controles de emisiones evaporativas y se utiliza por vez primera la frase “CUANDO NO SE ES UNA EMPRESA FAMOSA SE TIENEN QUE HACER MEJORES AUTOMÓVILES”. El 8 de diciembre PEMEX da por terminada la comercialización de las gasolinas “supermexolina”, “Gasolmex” y “PEMEX 100” y las reemplaza con la “Nova” y la “extra”, de menor octanaje y mayor precio.

Classic 1973: Este año solamente se fabricó en versión 4 puertas, luego del fracaso del Brougham el año anterior.

• 1974: Se presenta por primera vez el Gremlin; el nuevo Classic dos puertas está basado en el Matador coupe de AMC en dos versiones: AMX y Brougham; se descontinúa el Javelin. Para entonces la empresa dá empleo a 1776 personas y paga anualmente por concepto de nominas $97.5 MDP.


Las grandes novedades del `74: El Classic 2 puertas, aquí en versión AMX y el Gremlin, destinado a convertirse en uno de los mayores exitos comerciales de VAM.

• 1975: Aparece una versión de lujo para el American cuatro puertas, llamado ECD y se instala la caja de cuatro velocidades para el Rally. Gracias a un acuerdo con DINA, se realiza la ingeniería de producto para las nuevas camionetas D1000 y D3000, que utilizan carrocerías de International Harvester y motores VAM 282 con especificación Jeep. Se logra el 9.3% de participación global del mercado.


Aparece un American con características de lujo: El ECD (Edición Cantos Dorados), exclusivamente en tipo de carrocería cuatro puertas

• 1976: Los modelos para este año se lanzan el 12 de octubre de 1975, incluyendo la presentación del Pacer, modelo revolucionario pero muy adelantado a su época, por lo que no alcanza el éxito en el mercado, al contrario del Gremlin X, versión deportiva que supera las expectativas. VAM produce cifras record y alcanza el 10% del mercado total, sin embargo la devaluación del peso decretada por el presidente Echeverría en septiembre (de $12.5 a $ 15.5 y poco después a $22.5) inicia una época de “vacas flacas” para toda la industria.


El Gremlin X, nueva versión deportiva de la serie y el sensacional Pacer, que no obtuvo el éxito esperado en el mercado por haberse adelantado a su época.

• 1977: El Classic ya es historia; El GFS (oficialmente “Gran Formula Sport”, en realidad pretendía ser un homenaje a Don Gabriel, utilizando sus iniciales), es la versión de lujo del American dos puertas presentado el año anterior e incluye ahora una ventanilla tipo “opera” que será copiada por AMC mas adelante. La ingeniería mexicana rediseña la cabeza de cilindros del motor 282 para aumentar la eficiencia y potencia y se complementa con un múltiple de admisión en aluminio para los dos gargantas. VAM gana un concurso convocado por el Ejercito para producir un camión ligero para transporte de tropa, utilizando como base la Pick-Up J300, adaptada a los requerimientos por el departamento de Ingeniería. Se denomina J-3-M, se fabricará hasta 1982 y durante mucho años participará en los desfiles del 16 de septiembre.


A diferencia de AMC, VAM decidió estandarizar el nuevo frente del Gremlin también para el American; destaca la ventanilla “opera” del GFS, diseño mexicano que sería adoptado en E.U. para 1978. El medallón del Gremlin crece significativamente.

El vehículo militar denominado J-3-M constituye otro desarrollo mexicano que venció a los competidores para ganar una licitación del ejercito nacional.

• 1978: El nuevo Rally AMX utiliza la carrocería “hatchback” y resulta un gran éxito. Además, VAM obtiene el campeonato nacional de Rallys con el equipo oficial, venciendo al equipo Lancia (privado) y al Ford (oficial de fábrica). El mercado empieza recuperarse.


American Rally para 1978: Las ventas se quintuplican (de 500 unidades en 1977 a 2500 en `78) gracias a la nueva carrocería, a pesar de que los vistosos interiores no eran del agrado de todos.


El equipo Rally en acción durante 1978 (izq y der) y esperando la salida junto al archirival de Ford. (centro)

Al final de 1978, VAM produce este volante para dar a conocer los triunfos del equipo de Rallies.

• 1979: Se ofrecen dos versiones especiales de alto rendimiento y producción limitada: El 06/S, basado en el American dos puertas con 172 HP (499 unidades) y el Pacer X (250 unidades). Ahora el equipo de rallys utiliza Gremlins (mas ligeros); se obtiene el campeonato para pilotos (Jorge Serrano) y el subcampeonato por marcas.


Pacer X y American 06S, las versiones especiales de alto rendimiento y producción limitada: solamente 250 y 499 respectivamente.

Uno de los Gremlins del equipo de fabrica para el campeonato Nacional de Rallys atraviesa Bosencheve el 3 de marzo de 1979 en el primer evento de la temporada. El equipo logró el 1-2-3.


Cruce de un rio en la sierra norte de Puebla durante el RAC 1000 el 22 de septiembre de 1979. El No.25 casi logra atravesar por si solo; El 12 es remolcado y finalmente (abajo) continua. Se aprecia uno de los Rally 78, ahora en manos privadas, considerado “exworks” como dirían los ingleses, es decir, anteriormente del equipo oficial de fábrica.

• 1980: El Pacer se ha descontinuado. La novedad es el Rally mas pequeño, basado en el Spirit de AMC, el cual resulta un éxito inmediato. El 06/S es reemplazado por el American GT, usando la carrocería del Rally, con el mismo motor alto rendimiento. Finalmente aparecen versiones equipadas dentro de la linea Jeep: EL CJ5 Renegado y la Wagoneer automatica, con paneles imitación madera.


El RENEGADO para 1980 fue el primer Jeep equipado producido en VAM; El nuevo RALLY mas pequeño resultó un éxito rotundo en el mercado.

• 1981: La gran sorpresa: El Lerma, una adaptación inédita realizada por VAM combinando el sedán American con la parte trasera del Rally, lo cuál crea una línea de hatchbacks de dos y cuatro puertas al estilo europeo. Desgraciadamente el alto precio, debido al costo de los procesos casi artesanales para su producción, no permite que sus ventas sean muy altas. El Rally se expande a una línea completa en tres versiones: AMX, SST (de lujo) y GT (alto rendimiento). Después de 25 años de producción con solo ligeros cambios, el CJ5 cede su lugar al nuevo CJ7, mas largo y mucho mas cómodo, con opción de transmisión automática. VAM alcanza este año su mayor cifra de ventas: 23,071 unidades, pero aún así pierde ligeramente participación de mercado al colocarse con el 7% del total. Mientras tanto se ha llegado a un acuerdo con la Règie National des Usines Renault, propiedad del gobierno francés, mediante el cual SOMEX, principal propietario de VAM, obtendrá el control de Renault de México, aceptando participación accionaria de Renault de Francia. El plan inmediato es producir en Vallejo el proyecto X-42 de AMC (mas tarde conocido como Renault Alliance) en dos versiones: Una con las especificaciones aproximadamente de AMC para ser distribuido por las agencias de VAM como VAM Alliance y otra con especificaciones tipo europeo para las agencias Renault, con el nombre de Renault 9.


Lerma 2 puertas y la nueva Pick-UP corta, llamada “4/4 X” y basada en el chasis de la Wagoneer, a diferencia de AMC, quien utilizaba un chasis mas largo

• 1982: La serie American presenta solo ligeros cambios; la serie Rally se simplifica, solamente subsiste el AMX. Se rediseña la parte trasera del techo para el American ECD, utilizando un “postizo” forrado en vinil. Desgraciadamente la crisis económica iniciada por la devaluación de febrero y agravada por la nacionalización de la Banca de López Portillo, llevan a frenar bruscamente el mercado automotriz y al grupo SOMEX al borde de la quiebra, arrastrando a VAM, quien se declara en suspensión de pagos hacia mediados del año y poco después suspende operaciones de producción, aunque Ingeniería del producto continúa laborando, dedicada al proyecto de adaptar el motor Rambler de seis cilindros a la nueva Camioneta Jeep XJ (mas adelante conocida como Cherokee Sport), que AMC preparaba para su lanzamiento durante 1983, pero exclusivamente con motores de cuatro cilindros o V6 2.8 litros adquiridos a GM, solución inaceptable para VAM.


La serie Lerma para 1982 (arriba) representa posiblemente la cumbre para VAM, desde el punto de vista técnico; desgraciadamente, el éxito comercial no estuvo al mismo nivel. El ECD (abajo) luce la nueva forma de la parte trasera del techo

• 1983: Dada la situación financiera del Grupo Somex, el acuerdo previo con RNUR se cancela e inician negociaciones desde finales del año anterior, para vender VAM a Renault, propuesta muy lógica, ya que Renault había adquirido el control de American Motors recientemente. Finalmente se alcanza un acuerdo en la primavera y VAM, ahora propiedad francesa, reinicia producción ofreciendo una línea recortada de Ramblers, básicamente para cumplir compromisos con proveedores y recuperar inventarios. En total se producen solamente 1411 unidades entre American básicos, Gremlin austeros y Rallys, cuyas ultimas unidades encuentran cliente en febrero de 1984, cerrando asi la “Era Rambler” en Willys Mexicana / Vehículos Automotores Mexicanos después de 23 años y 272,366 unidades producidas.

La camioneta American 1983 luce la nueva parrilla diseñada por VAM, que incluye los biseles de faros mas aerodinámicos y fabricados como pedido especial por el mismo proveedor de AMC.

• 1984-1986: La producción de la serie Jeep continúa, con el éxito particularmente notable de la Wagoneer equipada que llega a convertirse en una excelente opción como vehículo de lujo, al cancelarse el Caprice (1983) y el Gran Marquis (1984). Sin embargo, los nuevos dueños no se interesan en la exitosa adaptación del motor seis a la XJ y deciden no fabricarla en México; en cambio, los directivos de AMC que se enteraron, solicitaron el prototipo para copiarlo. Años mas tarde aparecería en Estados Unidos la Cherokee Sport con el Rambler seis, aunque fuertemente rediseñado por la administración francesa en AMC. En estas condiciones, y dentro de un mercado deprimido, la planta de VAM opera alrededor de la mitad de su capacidad instalada, o aún menos, seguramente sin poder generar utilidades, de manera que RNUR decide retirarse de México cerrando por completo la operación de VAM y vendiendo su planta de Cd. Sahagun, donde se fabricaban los Renault Alliance y Encore, hacia finales de 1986. Un año mas tarde se retirará así mismo de los Estados Unidos, vendiendo su participación en American Motors a Chrysler Corporation y dando fin al ultimo vestigio del Rambler (el Eagle de doble tracción), el 14 de diciembre de 1987.

Epilogo: A los cuarenta años, WM / VAM muere de la manera como nació: una pequeña operación dedicada a Jeep. No obstante, quedan allí los grandes recuerdos de los años de gloria, de los triunfos deportivos, comerciales e ingenieriles y sobretdo los recuerdos de la familia humana que la integró.